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New York, plus qu’une ville : un Etat

New York, plus qu’une ville : un Etat
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New York ne se limite pas à New York City. Souvent oublié des visiteurs, l’Etat est passionnant. Long Island s’étire à l’est de la ville, sur l’Atlantique. Au nord, les Catskill Mountains : au milieu d’un moutonnement de collines on trouve de luxueuses stations de vacances. Plus au nord, les Monts Adirondack déploient leur magnifique territoire de forêts sauvages et de lacs cristallins.

L’Etat de New York porte le nom du frère de Charles II, roi d’Angleterre, le Duc d’York. Surnom: « Imperial State », en raison de sa position prédominante parmi les Etats fédérés.

La contrée fut d’abord colonisée par des Néerlandais, à partir de 1624, puis conquise par les Anglais (Duc d’York) en 1664. La colonie autonome se donna une première constitution en 1777 et onze ans plus tard elle fut le 11e Etat à adhérer à l’Union.

L’Etat de New York s’étend de l’étroite côte de la baie de New York jusqu’aux lacs Erié et Ontario.

A l’Est, l’Etat est traversé du nord au sud par les Appalaches aux nombreuses forêts qui atteignent des altitudes de 1 281 m et 1 638 m dans les Catskill Mountains et dans les Adirondacks.

Entre les deux chaînes de montagne passe le sillon en forme de ria, constitué par le Mohawk et l’Hudson; ce sillon représente la plus importante voie de communication entre la côte et les grands lacs : New York State Thruway (autoroute); State Barge Canal (voie navigable intérieure).

L’ouest de l’Etat est un paysage de moraines ondulé où se trouvent les deux « Finger Lakes » (en forme de doigts), Lake Seneca et Lake Cayuga.

 

La ville de New York est beaucoup plus visitée que l’Etat du même nom : la moitié seulement des visiteurs de la métropole poursuivent leur voyage au delà de l’Hudson, dans une région qui regorge pourtant de sites exceptionnels. Mais les touristes, en particulier les Européens, ayant fait l’achat d’un vol pour New York, sont de plus en plus nombreux à vouloir explorer le reste de l’Etat et ses merveilles.

Long Island, l’Adirondacks Park, le Letchworth State Park, la vallée de l’Hudson, les chutes du Niagara ainsi que les Finger Lakes sont parmi les sites les plus attrayants. Des festivals variés et des vignobles reconnus viennent compléter le tableau.

Au nord de New York City s’allonge la vallée de l’Hudson, une région champêtre, faite de petites collines ondulantes, de nombreux magasins d’antiquités, de beaux bâtiments d’époque, d’établissements viticoles et d’importants sites historiques, comme la résidence du président Franklin D. Roosevelt, aujourd’hui transformée en musée.


Albany
La capitale d’Etat est au centre de la région Capital-Saratoga. Fondée en 1614 par les Hollandais, elle fut le deuxième établissement permanent blanc des treize colonies, au cœur du pays Iroquois.

On y découvrira les charmes de Saratoga Springs, une station touristique à l’architecture victorienne, bâtie à l’origine autour des sources médicinales de la région, mais qui tient aujourd’hui sa célébrité des courses hippiques et du Saratoga Performing Arts Center, ou le Ballet de New York City et l’Orchestre de Philadelphie élisent domicile pendant l’été.

New York City
Capitale économique et culturelle, ville passionnante s’il en est, Venise des temps modernes regroupant une fantastique mosaïque de populations, New York City fait désormais l’objet d’une rubrique de ce site.

Rochester
Ville bourdonnante au nord de l’Etat et à proximité du Lac Ontario. Une étape sur le chemin des Chutes du Niagara qui ne se trouvent qu’à 80 miles. On y visitera les usines Eastman Kodak, ainsi que le Musée International de la Photographie installé depuis 1949 dans ce qui fut la demeure de George Eastman.

Situé à 50 km au sud ouest de Rochester, le Letchworth State Park est surnommé

le Grand Canyon de l’Est en raison de ses falaises hautes de plus de 180 mètres et ses trois majestueuses chutes d’eau. Le canyon, formé par le travail d’érosion de la Genessee River pendant des milliers d’années, est entouré d’une épaisse forêt.

Le parc offre plus de 120 km de pistes praticables pour s’adonner à des randonnées pédestres, équestres et en VTT ; en hiver, il s’avère être un terrain idéal pour les amateurs de ski de fond. Les sports nautiques sont également à l’honneur avec le canoë kayak, le rafting, de nombreux sites de pêche.

Buffalo
Deuxième plus grande ville de l’Etat de New York, située à moins d’une heure de route des chutes du Niagara, l’industrielle Buffalo s’étend à l’embouchure de la rivière Niagara sur le lac Erie.

Fondée en 1784, la petite colonie alors nommée New Amsterdam fut rasée par un incendie en 1813. Reconstruite, elle reçut le statut de ville en 1832.

A la Wilcox MansionTheodore Roosvelt reçut en 1901 son inauguration en tant que 26e président des Etats-Unis. A voir aussi, l’Albright-Knok Gallery, le Buffalo Museum of Natural Science, l’Historical Museum, et le City Hall et sa tour haute de 133 mètres (378ft).

Chutes du Niagara
L’une des merveilles naturelles du monde. Sur la frontière canadienne. Les chutes attirent chaque année plus de visiteurs que tout autre phénomène naturel du pays. La rapide rivière Niagara s’y précipite avec bruit et fureur d’une falaise formée à l’époque glaciaire. Ne manquez pas d’embarquer sur The Maid of the Mist, qui vous amènera pour une croisière d’une demi-heure à quelques dizaines de mètres du pied des chutes. Rafraîchissement garanti.

Adirondacks
Plein nord, pénétrez dans les forêts de pins parfumées, découvrez les eaux glacées et les pics élancés des Adirondacks, une vaste région de loisirs de plein air, paradis de la randonnée, du canoë-kayak, et du ski en hiver. Le village le plus renommé est Lake Placid, qui a accueilli en 1932 et 1980 les Jeux Olympiques d’hiver.

Les grands lacs navigables ont fait le succès de la région des 1000 Îles, ainsi que de celle des étroits Finger Lakes, réputée pour ses lacs profonds et glacés nés lors de la dernière glaciation et ses magnifiques établissements.

Personnages célèbres nés dans l’Etat de New York
Cinéma : Woody Allen (à Brooklyn en 1935); Anne Bancroft (1931); James Caan (Bronx en 1939); George Cukor (1899-1983); Robert de Niro (1943); Richard Dreyfuss (1947); Douglas Fairbanks (1909-2000); Peter Fonda (1939); Jane Fonda (1937); Harvey Keitel (1939); Stanley Kubrick (1928-1999); Groucho Marx (1890-1977); Al Pacino (1940); Martin Scorcese (1942); Oliver Stone (1946); Eli Wallach (1915)Christopher Walken (1943). Musique : Maria Calas (1923-1977); Aaron Copland (1900-1990); Art Garfunkel (1941); George Gershwin (1898-1937); Billy Joel (1949); Lou Reed (1942). Littérature : Don DeLillo (1936); Joseph Heller (1923-1999); Washington Irving (1783-1859); Henry James (1843-1916); Herman Melville (1819-1891); Arthur Miller (1915-2005); Eugene O’Neill ( 1888-1953); Mario Puzo (1920-1999); Nathanael West (1903-1940); Edith Wharton (1862-1937). Arts : Roy Lichtentein (1923-1997); Norman Rockwell (1894-1978); JD Salinger (1919); Gertrude Vanderbilt Whitney (1875-1942). Divers : Al Capone (1899-1947); Calvin Klein (1942); Jake LaMotta (1921); Ralph Lauren (1939); Lucky Luciano ( 1897-1962).

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