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Le Capitole des Etats-Unis

Le Capitole des Etats-Unis
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Au sommet de la colline du Capitole, et à l’extrémité Est du National Mall, le Capitole, un ensemble architectural impressionnant dont la première pierre fut posée par George Washington en 1793, est le siège du pouvoir législatif aux Etats-Unis.

Le 18 septembre 1793, le président George Washington posa la première pierre d’un  premier édifice qui fut incendié en 1814 par les Anglais. En 1827, la partie centrale à coupole aplatie fut reconstruite d’après les plans de William Thornton. En 1857 furent achevées, dans leur état actuel, les deux ailes et, en 1863, l’actuelle coupole. La construction du Capitole fut confiée aux architectes Benjamin H.Latrobe, Charles Bulfinch et Thomas U.Walter.

Sur la colline de Capitol Hill (30 m d‘altitude), entre Independance Avenue et Constitution Avenue, s’élève l’United States Capitol, un ensemble architectural impressionnant, long de  229 mètres et large de 107 mètres. Le Capitole se situe au milieu d’un parc de 110 hectares dessiné dans les années 1880 par l’architecte Frederick Law Olmstead (à qui l’on doit aussi Central Park à New York).

De style néoclassique corinthien, il est dominé en sa partie centrale par un dôme d‘un diamètre de 30 mètres, haut de 88 mètres en son sommet, inspiré de celui des Invalides à Paris.

Il est surmonté d’une statue en bronze de la déesse grecque Perséphone, haute de 6 m et due à Th.Crawford, symbolisant la Liberté.

Le bâtiment servit de modèle pour la construction de nombreux capitoles dans les capitales des Etats.
Le Capitole, siège du pouvoir législatif des Etats-Unis, se compose du Sénat (aile nord), dit Chambre Haute, où siègent 100 sénateurs, et de la Chambre des Représentants (aile sud), dite Chambre Basse, où siègent 435 députés.

La Rotonde
La Rotonde est la partie centrale, le cœur du Capitole. Les différents corps de bâtiment ont cette pièce au considérable volume pour centre de gravité.

Au sommet de la coupole (la partie intérieure du dôme), 55 mètres au-dessus du sol de la rotonde, une fresque géante de Constantino Brumidi (1865) s’étend sur plus de 400 m²  :  « L’Apothéose de Washington« .

Sur le pourtour de la rotonde, huit peintures murales représentant des scènes de l’histoire des Etats-Unis : au nord-est et au nord-ouest, quatre motifs de la Guerre d’indépendance : « La signature de la déclaration  d’indépendance à Philadalphie, 1776,  « La capitulation du général Burgoynes à Saratoga, 1777« , « La capitulation de l’armée britannique sous les ordres de Lord Cornwallis à Yorktown, 1781« , et « Washington renonçant au commandement suprême de l’armée américaine,  Annapolis  1783« , les quatre sont de John Trumbull.

En face, « l‘arrivée de Colomb à San Salvador, 1492« , (de J. Vanderlyn), « La découverte du Mississippi par de Soto, 1541 » (de W.H.Powell), « Le baptême de la princesse indienne Pocohantas à Jamestown, 1613 » (de J.G.Chapman) et « L’embarquement des Pères pèlerins à Delfthaven, 1620 » (de R.W. Weir).

Au dessus de ces peintures murales court une longue frise en 19 panneaux, avec des fresques de Constantino Brumidi, Filippo Costaggini et, (pour les plus récentes) Allyn Cox qui représentent également des scènes historiques, pour la plus grande part relatives à la conquête du continent Nord Américain.

On y observe des personnages tels que Christophe ColombCortezPizarroDeSoto. On y découvre aussi des personnages mythiques de l’histoire américaine, comme le Capitaine Smith et Pocahontas, les Pères Pélerins, le Quaker William Penn. Les scènes les plus récentes évoquent la découverte de l’or en Californie, la fin de la Guerre civile, la guerre Hispano-Américaine (1898) et la naissance de l’aviation.

Sur le côté ouest de la Rotonde, statue grandeur nature d’Abraham Lincoln. D’autres statues rendent hommage aux Présidents George Washington, Thomas Jefferson, Andrew Jackson, James Garfield, Dwight Eisenhower et Ronald Regan. Un buste de Lafayette est aussi exposé.

Sous la Rotonde se trouve une crypte qui devait, à l’origine, servir de sépulture à George Washington et qui sert aujourd’hui d’abri au catafalque où sont déposés les morts célèbres.


Le Statuary Hall

La salle en demi-cercle attenante à la Rotonde, au nord, fut, de 1807 à 1857, la salle de réunion de la chambre des représentants. En 1864, elle devint Hall of Statuary (salle des statues). Ici se trouvent des statues offertes par les différents Etats de l’Union (deux statues par Etat) représentant les personnages les plus marquants de l‘Histoire de chaque Etat.


La Chambre des Représentants

La partie sud du Capitole, séparée de la salle des statues par un corridor, abrite la salle des réunions de la chambre des représentants : the House of Representatives. Derrière la tribune se trouve le bureau du « speaker » (président). Les représentants occupent les sièges en fonction de leur appartenance politique:  à gauche du « speaker », les Républicains, à droite, les Démocrates. Sur le mur du fond, deux portraits: à droite, George Washington (de J.Vanderyn), à gauche Lafayette (de A.Scheffer). On peut accéder aux galeries, sauf pendant les séances.

Le Sénat 
De la Rotonde, on pénètre, vers le nord dans la Small Senate Rotunda (Petite Rotonde du Sénat); derrière se trouve l’Old Senate Chamber, l’ancienne chambre du Sénat (1810-1860) qui fut de 1860 à 1935 la salle de réunion de la Cour Suprême.

Plus au sud, le Senate Conference Room (Salle des conférences du Sénat) et dans l’aile nord de Senate Chamber, la salle des séances du Sénat dont l’agencement ressemble à celui de la Chambre des Représentants, mais en plus petit et en plus cossu.

Extérieur
De la terrasse supérieure, côté ouest, un double escalier extérieur conduit dans le parc. Sur la terrasse inférieure, la statue assise du juriste américain John Marshall (1755-1835) qui fut longtemps juge suprême.

A l’ouest, en contre-bas de la colline du Capitole, s’étend dans Union Square une pièce d’eau aménagée en 1968.

Sur le côté Est, l’Ulysses S. Grant Memorial, une statue équestre d’allure mouvementée (H.S.Shrady et E.R.Amateis; 1922) du célèbre général de la guerre civile (1822-1885); non loin de là, vers le sud-est, la statue en pied de James A.Garfield (de J.Q.A.Ward; 1887), dix-neuvième Président des USA (assassiné à Washington en 1881), au nord-est, le Peace Memorial ou Naval Memorial, un monument pour les marins morts pendant la guerre civile (de F.Simmons; 1877).

En face de la rive sud de la pièce d’eau, le Botanic Garden contenant de nombreuses plantes subtropicales et tropicales et le Botanic Garden Conservatory, un centre de recherches botaniques installé depuis 1842.
A proximité la Bartholdi Fountain (de 1877) qui porte le nom de son auteur Frédéric A.Bartholdi qui est aussi l’auteur de la Statue de la Liberté à NewYork.

Au sommet de la colline du Capitole, et à l’extrémité Est du National Mall, le Capitole, un ensemble architectural impressionnant dont la première pierre fut posée par George Washington en 1793, est le siège du pouvoir législatif aux Etats-Unis.

Les jardins du Capitole un 4 juillet, jour du concert de la fête nationale.

Emancipation Hall :la vaste pièce dans laquelle les visiteurs se rendent afin de visiter le capitole. Des heures de rendez-vous très précises sont données à chaque visiteur. La visite, accompagnée, commence par la projection d’un film. Au cœur de cette vaste salle d’attente, le modèle en plâtre de la Statue of Fredom dont l’original surmonte le dôme du Capitole.

La Rotonde est la partie centrale, le cœur du Capitole. Les différents corps de bâtiment ont cette pièce au considérable volume pour centre de gravité.

Réparties sur le pourtour de la rotonde des peinture de grand format décrivent des scènes de l’histoire des Etats Unis, Baptême de Pocahontas, Déclaration d’Indépendance, Découverte du Mississippi, Embarquement des Pèlerins, Arrivée de Christophe Colon…

Au sommet de la coupole (la partie intérieure du dôme), 55 mètres au-dessus du sol de la rotonde, une fresque géante de Constantino Brumidi (1865) s’étend sur plus de 400 m² : « L’Apothéose de Washington ».

Dans l’œil de la Rotonde, l’Apothéose de Washington fut peinte en 1865 par l’artiste italien Constantino Brumidi selon la technique de la fresque.

Cet extrait de la fresque de Constantino Brumidi en 1865 représente Neptune, dieu des mers, accompagné de Vénus, déesse de l’amour, elle-même née de la mer.

Un extrait de la frise décrivant l’attaque des troupes britanniques contre les colons à Lexington en 1775.

En 1732, James Oglethorpe, fondateur de la colonie de Georgie, dont il devint le premier gouverneur signe la paix, sur le site de Savannah, avec le chef des indiens Muskogee, qui présente une peau de bison décorée d’un aigle.

En 1519, l’explorateur espagnol Hernando Cortez pénètre dans la ville de Mexico. Il est reçu par l’empereur Montezuma II.

Cette portion de la fresque représente le premier vol des frères Wilbur et Orville Wright, dans leur Flyer, à Kitty Hawk, le 17 décembre 1903.

La découverte de l’or à Sutter’s Mill sera le point de départ de la ruée vers l’or en 1949.

L’une des huit peintures présentées dans la Rotonde : la découverte du Mississippi par l’explorateur Hernando De Soto. La scène représente l’explorateur espagnol arrivant sur les rives du fleuve Mississippi, à proximité de l’actuelle Natchez, le 8 mai 1541. De Soto est considéré comme le premier Européen à avoir vu le Mississippi. Une huile sur toile de William H. Powell en 1853.

Une oeuvre de John Turmbull en 1820 représentant la Capitulation de Lord Cornwallis et de l’armée britannique à Yorktown, Virginie, en 1871, mettant ainsi un terme à la dernière grande campagne de la Révolution américaine.

Dans la Rotonde comme dans diverses salles du Capitole, des tableaux rappellent les grands moments de l’histoire des Etats-Unis.

Dans la Rotonde, une statue du Président Abraham Lincoln par la sculptrice Vinnie Ream, laquelle n’avait que 17 ans lorsqu’elle commença à réaliser cette oeuvre. Elle acheva la maquette en argile le jour de l’assassinat de Lincoln. Cette maquette grandeur nature fut ensuite transférée à Rome pour être reproduite dans du marbre de Carrare.

La salle en demi-cercle attenante à la Rotonde, au nord, fut, de 1807 à 1857, la salle de réunion de la chambre des représentants. En 1864, elle devint Hall of Statuary (salle des statues).

Cent statues sont exposées au capitole, deux par Etat, représentant les personnages emblématiques de chaque Etat. Toutes ne sont pas exposées au Statuary Hall faute de place. On en retrouve dans différents espaces du bâtiment, comme dans Emancipation Hall où sont réunis les visiteurs.

Po’pay, chef religieux amérindien, de la tribu des Tewas, prit la tête de la révolte pueblo contre les colons espagnols en 1680, dans l’actuel Nouveau-Mexique.

Amérindienne de la tribu des Shoshones, Sakakawea est enlevée à l’âge de 11 ans par les Hidatsa et vit avec eux comme esclave. Gagnée à un jeu de hasard par Toussaint Charbonneau, un trappeur canadien-français qui l’épouse, elle est, à l’âge de 15 ans, l’interprète et la guide de l’expédition Lewis et Clark.

Chief Washakie, chef et combattant amérindien qui conduisit ses guerriers Shoshones lors de la signature du traité de Fort Laramie (1851).

Helen Adams Keller (1880-1968). Aveugle et muette, elle parvint à obtenir un diplôme universitaire et fut l’auteur de 12 livres et de nombreux articles. Sa détermination a suscité l’admiration.

Kamehameha Ier (1758-1819), roi des îles Hawaï et artisan de leur unité. Il fonda le royaume d’Hawaï en 1810.

Personnage représentant le Colorado, John Swigert est l’un des trois astronautes de la mission lunaire Apollo 13, lancée le 11 avril 1970.

Le Capitole, siège du pouvoir législatif des Etats-Unis, se compose du Sénat (aile nord), dit Chambre Haute, où siègent 100 sénateurs, et de la Chambre des Représentants (aile sud), dite Chambre Basse, où siègent 435 députés.

Le bâtiment servit de modèle pour la construction de nombreux capitoles dans les capitales des Etats.

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